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数十亿计的口罩,丢弃后都去哪儿了?

字号+ 作者:网络 来源:科普中央厨房 2020-11-09 人气: 我要评论

正当人们对戴口罩逐渐习惯时,有环保人士提出了多种担忧:一次性口罩所含的塑料物质会污染水源;丢弃的口罩会缠住野生动物,误食一次性口罩的野生动物还会有生命危险。一些

正当人们对戴口罩逐渐习惯时,有环保人士提出了多种担忧:一次性口罩所含的塑料物质会污染水源;丢弃的口罩会缠住野生动物,误食一次性口罩的野生动物还会有生命危险。一些环保组织发现,目前已经有成千上万个一次性口罩被丢弃在户外,给城镇和乡村带来破坏。

 
那么,保护人们生命的一次性口罩,废弃后会到哪里去,是否会引发新的污染问题?废弃的一次性口罩应该如何科学处理?我们如何才能兼顾公众健康和可持续发展?
口罩该如何丢弃?
本次疫情之前,医用口罩的使用范围主要集中在医院及一些医疗机构。这些机构都有专门收集废弃口罩和其他医护用品的机制。疫情进入常态化管理后,大量的废弃口罩都去了哪里?记者在走访中了解到,一些宾馆或商场虽然设有专门的“废弃口罩回收桶”,但能正确丢弃口罩的人并不多;而在居民社区,大多人把口罩丢弃到“其它垃圾”桶中。
口罩到底算哪种垃圾?其实,我国多地已出台了关于加强废弃口罩管理的紧急通知。在疫情常态化管理下,对于居民日常生活中用于预防病毒或细菌的口罩,按照生活垃圾分类处理,属于“其它垃圾”或“干垃圾”。
不过,如果某社区或单位发现确诊或疑似病例,口罩就属于一类需要特殊管理的垃圾——在这些场所产生的废弃口罩,必须设立专用的垃圾桶,由专人消毒、清理、运送、定点焚烧。
数十亿计的口罩,丢弃后都去哪儿了?
今年2月疫情紧张时期,北京某社区设置了废弃口罩专用垃圾桶 (来源:新京报)

而疑似新冠病毒感染的患者及其护理人员,在就诊或留观场所时使用过的口罩,则应作为“感染性医疗废物”进行收集处置。中国科学院生态环境研究中心刘懿颉也告诉记者:确诊新冠病毒感染的患者(及疑似患者)在发热门诊、病区产生的医疗废物和生活垃圾,均需按医疗废物进行分类收集。
新冠肺炎疫情发生以来,国家已采取相应措施,包括分类分区域管理、重点区域设置专门收集容器等,以确保废弃口罩的安全、及时收集、转运和处理。
中国科学院化学研究所王笃金研究员建议继续实行分类、分区管理:对医疗机构、首诊医疗点产生的废弃口罩,应严格按照医疗废物进行管理;对集中隔离观察点、居家隔离观察点产生的废弃口罩,应严格落实无害化管理要求,由专人专车单独收集,并及时处置。
对居民小区、办公场所、商场产生的废弃口罩,可以继续作为生活垃圾进行收集转运,加强对投放和收集设施的消杀工作。此外,可以按照社区和单位的分布,设计并安放带有电子感应、紫外消毒装置的专用口罩垃圾箱,以此降低传染概率并构筑消毒第一道防线;在有条件的地区搭建工厂消毒车间,采用蒸汽消毒、环氧乙烷消毒以及电子束辐照消毒等方法,对废弃一次性医用口罩进行二次消毒后,进行下一步增值处理利用。
废弃口罩如何处理?
我国是世界最大的口罩生产和出口国,口罩年产量占全球约50%。2018年中国口罩产量约45.4亿只,2019年突破50亿只。在疫情影响下,2020年口罩总产量相比2019年预计将翻一番。
数十亿计的口罩,丢弃后都去哪儿了?
疫情发生后,相关企业迅速攻关生产专用料、建造熔喷布生产线(来源:中国石化)

疫情期间产生的废弃口罩有多少呢?王笃金为记者简单计算了一下:按照每人每天丢弃一只口罩(重约5克)算,国内每天将产生3500~4000吨废弃口罩。
一次性医用口罩主要由防水层(纺粘无纺布)、过滤层 (熔喷无纺布)、耳带、鼻梁条等部件组成。其中,防水层和过滤层均以聚丙烯无纺布超细纤维作为核心材料,是一次性医用口罩的主体材料(占比90%以上);耳带以PET塑料和聚氨酯(PU)等作为常用材料;鼻梁条以聚丙烯/镀锌铁丝、聚乙烯/镀锌铁丝或铝条等作为常用材料。
常见的口罩过滤层采用熔喷工艺制备,其中的聚丙烯超细纤维直径约为2微米,当带有细菌或病毒的飞沫靠近超细纤维时,会被其表面的静电荷牢牢吸附,从而达到阻隔细菌或病毒的目的。但被吸附的病原并未被杀死,这对废弃口罩的回收带来了特殊的不便。
那么,废弃的一次性口罩处理不当,会带来哪些危害?
刘懿颉告诉记者,口罩易随风迁移,如果随意丢弃在环境中,一方面会影响景观环境、增加细菌病毒的传播路径;另一方面,口罩进入土壤或水体后,在光照、暴雨或大风等条件中发生破碎,产生长时间的微塑料污染。
数十亿计的口罩,丢弃后都去哪儿了?
环保人士发现了大量被冲上海滩的废弃口罩(来源:oceansasia.org)

不过,尽管塑料(聚丙烯)是一次性口罩的主要组成材料,但口罩并不是塑料材料的主要使用流向。因此,大量废弃一次性口罩不会带来塑料垃圾显著增多的问题。
王笃金介绍,目前对废弃一次性口罩的处理,主要采用了集中焚烧的方案。这种方式的优点是可以一次性解决废弃口罩等垃圾的处理问题,并可利用收集产生的热量进行发电,其不足之处是会产生一些有毒副产物,在一定程度上对环境造成污染。
除了焚烧外,一次性废弃口罩的可能处理方案还包括填埋降解法、机械加工法以及化学回收法。王笃金表示,从循环经济的角度看,目前这些方法都不理想,无法充分利用处理过程实现增值,也不能带来更多的能源和经济效益。
那么,重复使用口罩靠谱吗?
目前,市面上已经有多种防护口罩重复使用的方案,比如采用硅氧烷处理口罩的内外层、采用聚四氟乙烯做口罩的中芯层、采用石墨烯做吸附层等。但王笃金指出,这些可重复口罩产品最大的问题是价格昂贵(是普通口罩的几倍),且重复使用效率不能有效保证。


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